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Bandar Seri Begawan

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Au premier coup d'œil sur une carte, Brunei n’est guère plus qu'un point, un morceau de terre en forme de larme tombée entre les états malaisiens de Sabah et Sarawak. Pour la plupart des visiteurs, la capitale Bandar Seri Begawan n’est guère plus qu’une étape, un lieu où recharger les batteries, ou un point à partir duquel explorer les denses jungles intérieures de Bornéo, ou les récifs coralliens intacts qui enveloppent tel un cocon les plages du nord. Mais pour ne passer qu’un cours moment entre deux passages dans cette ville revient à lui faire, ainsi qu’au sultanat de 600 ans, une grave injustice. À l’instar du ramboutan écarlate, un fruit qui s’empile chaque été sur les étals des marchés, il faut retirer la peau de cette ville pour en déguster la saveur. Une visite menée tambour battant vous ferait manquer la mosquée du sultan Omar Ali Saifuddien, splendide hommage magnifique à la profonde foi islamique de la nation, construite sur un lac artificiel, son dôme doré domine la vie quotidienne. Précipitez-vous et vous manquerez aussi ses salles d'apparat, le Palais Royal et le village « flottant », de Kampong Ayer, un groupe de plus de 40 hameaux sur pilotis reliés et s’étalant le long d’un tronçon du fleuve Brunei de 8 km. Abritant plus de 39 000 habitants, et avec des maisons, des écoles, des magasins, des mosquées, un hôpital, et même un poste de police sur pilotis, il faut le voir pour y croire. Cela vaut vraiment le coup de séjourner plus longtemps que prévu.